Microsoft: Data center στη θάλασσα για να έχει ψύξη φιλική προς το περιβάλλον (video)


Η Microsoft τοποθέτησε ένα data center σε μια μεταλλική κάψουλα και τη βύθισε στη θάλασσα έτσι ώστε να ψύχεται με τρόπο φιλικό προς το περιβάλλον αφού δε θα απαιτείται ενέργεια για την ψύξη των υπολογιστών, στοχεύοντας στην αύξηση της απόδοσης μιας και θα ψύχεται πολύ καλύτερα μέσα στη θάλασσα από το να βρισκόταν στη στεριά.

Το data center το οποίο αποτελείται απο υπολογιστές που έχουν τοποθετηθεί μέσα σε μεταλλικό σωλήνα, εκτιμάται πως θα μπορούσε να παραμείνει στο βυθό της θάλασσας για πέντε χρόνια, τροφοδοτείται από ένα υποθαλάσσιο καλώδιο για την παροχή ηλεκτρικής ενέργειας και τη μετάδοση δεδομένων στη στεριά, ενώ στην περίπτωση που παρουσιαστούν βλάβες, αυτές δε θα μπορούν να επιδιορθωθούν. Ο Ben Cutler, επικεφαλής αυτής της προσπάθειας που η Microsoft ονομάζει Project Natick, αναφέρει πως οι εκτιμήσεις όλων όσων συμμετέχουν στο έργο αυτό κάνουν λόγο για μια πολύ καλύτερη ψύξη των υπολογιστών όσο βρίσκονται στο βυθό της θάλασσας. Επίσης, αναφέρθηκε το ότι η απουσία ανθρώπων από την κάψουλα, βοηθάει στο να μεταφερθεί το οξυγόνο και η υγρασία από τη θάλασσα στην ατμόσφαιρα, ελαττώνοντας τη διάβρωση που είναι από τα σοβαρότερα προβλήματα στα κέντρα δεδομένων.

Όσον αφορά το ενδεχόμενο βλάβης των υπολογιστών, αναφέρθηκε πως υπάρχει η ελπίδα να είναι μειωμένες οι πιθανότητες βλάβης από το αν βρισκόταν όλη αυτή η εγκατάσταση στη στεριά, η οποία σε μέγεθος είναι πολύ μικρή σε σχέση με τις γιγαντιαίες εγκαταστάσεις των επίγειων data center, ενώ χαρακτηριστικό του μεγέθους του είναι πως διαθέτει μόνο δώδεκα racks (ράφια) με servers, οι οποίοι διαθέτουν χωρητικότητα ικανή για να αποθηκευθούν πέντε εκατομμύρια ταινίες.

Η Microsoft είχε επαναλάβει παρόμοιο εγχείρημα το 2015, με το Leona Philpot project να περιλαμβάνει data center το οποίο βρέθηκε στο βυθό για πέντε μήνες, και στην περίπτωση που το τωρινό data center περάσει επιτυχώς τις δοκιμές, η Microsoft σκοπεύει να βυθίσει άλλα πέντε data center μέσα σε τέτοιους μεταλλικούς σωλήνες, τους οποίους κατασκευάζει η Naval, ναυπηγική εταιρεία στη Γαλλία.

Στη συνέχεια, ο μεταλλικός σωλήνας που περιέχει τους servers μεταφέρεται από τη Βρετάνη της Γαλλίας στο Stromness, που ανήκει στα Νησιά Όρκνευ πάνω από τη Σκωτία, όπου το Ευρωπαϊκό Κέντρο Θαλάσσιας Ενέργειας παρέχει βοήθεια όσον αφορά τα υποθαλάσσια καλώδια που συνδέουν το data center με τη στεριά. Η Microsoft τονίζει πως η εξειδίκευση του Ευρωπαϊκού Κέντρου Θαλάσσιας Ενέργειας στις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας και η γνώση της συγκεκριμένης περιοχής, ήταν αυτό που έφερε τη σύναψη της συνεργασίας.

Όσον αφορά τη θαλάσσια περιοχή όπου η Microsoft βύθισε το data center, τα Νησιά Όρκνευ βόρεια της Σκωτίας, το Ευρωπαϊκό Κέντρο Θαλάσσιας Ενέργειας πειραματίζεται με την παλιρροϊκή και την κυματική ενέργεια τα τελευταία δεκατέσσερα χρόνια, με τις περιοχές της έρευνας να περιλαμβάνουν αυτήν που τα καλώδια του data center έρχονται από το βυθό στη στεριά.

Εκπρόσωπος της βιομηχανίας των data center αναφέρει πως η ραγδαία εξάπλωσή τους θα προκαλούσε μια πολύ αυξημένη ζήτηση ενέργειας για να καλύψει τις ανάγκες μιας τέτοιας εγκατάστασης και πως μια τέτοια προσπάθεια από τη Microsoft θα μπορούσε μόνο καλό να φέρει. Στη συνέχεια τονίζει πως από τη στιγμή που το 50% του παγκόσμιου πληθυσμού κατοικεί κοντά στις ακτές, η εγκατάσταση ενός data center δίπλα στις ακτές ή ακόμα και στο βυθό της θάλασσας, θα ήταν μια πολύ καλή ιδέα για να υλοποιηθεί.

Όπως είναι λογικό υπάρχουν και αυτοί που δε βλέπουν την προσπάθεια αυτή με ενθουσιασμό αφού υποστηρίζουν πως μια τέτοια κίνηση αν γινόταν μαζικά, θα προκαλούσε υπερθέρμανση των θαλασσών, με τη Microsoft να απαντά πως η αύξηση της θερμοκρασίας από τα data center θα μπορούσε να ήταν χιλιοστά αυξημένη, άρα δεν υπάρχει κανένας τέτοιος κίνδυνος. Τέλος, αναφέρθηκε πως παρά το γεγονός ότι το πείραμα αυτό μπορεί να χαρακτηριστεί εκτός λογικής, είναι όμως μια πενταετής έρευνα της οποίας τα αποτελέσματα θα βοηθήσουν στην εξαγωγή συμπερασμάτων πριν υλοποιηθεί κάτι αντίστοιχο σε πολύ μεγαλύτερη κλίμακα.