ΠΡΟΣΩΠΑ

Ο αυτοδημιούργητος Κρητικός θρύλος της ομογένειας

Η ζωή του 78χρονου Ευτύχιου Βλαχάκη ή αλλιώς Van Vlachakis, όπως είναι γνωστός στις ΗΠΑ, παραπέμπει στις συγκινητικές ιστορίες πολλών αυτοδημιούργητων ομογενών που με μοναδικά τους όπλα την εργατικότητα και το ελληνικό δαιμόνιο κατάφεραν να μεγαλουργήσουν.

Σήμερα, ο κ. Βλαχάκης είναι ιδιοκτήτης της Earth Friendly Products, μιας εταιρείας-κολοσσού που παράγει φιλικά στο περιβάλλον απορρυπαντικά, με πέντε εργοστάσια στις ΗΠΑ και εξαγωγές σε πολλές χώρες. Τα προϊόντα του κυκλοφορούν με την ονομασία Ecos και είναι τα πρώτα σε πωλήσεις οικολογικά καθαριστικά στην Αμερική.

Αυτή η εντυπωσιακή διαδρομή από τα Χανιά του 1950, οπότε και ξεκίνησε την περιπλάνησή του, μέχρι την κορυφή των μπίζνες ενέπνευσε το σενάριο της ταινίας «Μια πράσινη ιστορία» ή αλλιώς «A Green Story», η πρεμιέρα της οποίας θα πραγματοποιηθεί στην Αθήνα στις 15 Ιουλίου στο Σινέ Φλοίσβος. Ειδικά για τη βραδιά, τη χώρα μας θα επισκεφτούν οι διάσημοι πρωταγωνιστές Εντ Ο’ Ρος και Μπίλι Ζέιν αλλά και ο ίδιος ο Ευτύχιος Βλαχάκης.



Οι αναμνήσεις του από τα παιδικά του χρόνια στην Κρήτη του προκαλούν συγκίνηση. Γεννήθηκε στα Χανιά το 1935. Το 1950 μετακόμισε στην Αθήνα μαζί με τη μητέρα και τα τέσσερα αδέλφια του και φοίτησε στο 14ο Γυμνάσιο. «Ημασταν εύπορη οικογένεια, ο παππούς και η γιαγιά μου ήταν γιατροί και ο πατέρας μου αξιωματικός στον στρατό. Ομως με την Κατοχή χάσαμε τα πάντα», λέει στο «Εθνος της Κυριακής» ο κ. Βλαχάκης. Τον Σεπτέμβριο του 1953, σε ηλικία 18 χρονών, έφτασε στο Σικάγο με φοιτητική βίζα και μόνο 23 δολάρια. Στην αρχή κοιμόταν σε άσυλα για άστεγους και δούλευε ως σερβιτόρος σε εστιατόρια, ενώ παράλληλα σπούδαζε Χημεία στο Roosevelt University.

Πήρε το πτυχίο του το 1957 και για 10 χρόνια εργάστηκε ως χημικός σε διάφορες εταιρείες που παρασκεύαζαν καθαριστικά προϊόντα.

«Η εταιρεία που εργαζόμουν δεν πήγαινε καλά και τα Χριστούγεννα του 1966 έχασα τη δουλειά μου. Εναν μήνα μετά, αρχές του 1967, δημιούργησα το δικό μου εργαστήριο-εταιρεία με την ονομασία Venus Labοratories. Στην αρχή παράγαμε σαμπουάν και κοντίσιονερ, μετά από λίγο καιρό όμως στράφηκα στην παραγωγή καθαριστικών προϊόντων, τα οποία διοχετεύαμε κυρίως σε βιομηχανίες, νοσοκομεία και μεγάλα ιδρύματα. Φτάσαμε να παράγουμε γύρω στα 100 προϊόντα.

Σταθμός υπήρξε το 1980, όταν κυκλοφορήσαμε ένα προϊόν, το «Nature’s Miracle», το οποίο έκανε θραύση στα pet shops γιατί εξαφάνιζε στη στιγμή τους λεκέδες που άφηναν οι ακαθαρσίες των ζώων. Το προϊόν αυτό είχε τεράστια επιτυχία, απέφερε τζίρο 300 εκατ. δολάρια και καθαρό κέρδος 30 εκατ. δολ, τα οποία και επένδυσα στην επέκταση της επιχείρησης. Ετσι δημιούργησα τρία ακόμα εργοστάσια -σε σύνολο τεσσάρων».

Από την αρχή ο κ. Βλαχάκης προσπαθούσε να χρησιμοποιεί πρώτες ύλες φιλικές στο περιβάλλον, μάλιστα είχε επηρεαστεί αρκετά από ένα βιβλίο με τίτλο «Silent Spring» («Σιωπηλή Ανοιξη»), το οποίο υποστήριζε ότι τα εντομοκτόνα και τα διάφορα άλλα χημικά δεν ήταν η καλύτερη λύση. Ετσι απέκτησε πολύ γρήγορα περιβαλλοντική ευαισθησία. Κάποια στιγμή αποφάσισε να προβεί σε ένα επιχειρηματικό ρίσκο, να αλλάξει φιλοσοφία και να στραφεί αποκλειστικά στην παραγωγή πράσινων καθαριστικών. Ετσι το 1987 ίδρυσε την Earth Friendly Products.

Οικολογική στροφή

«Τα προϊόντα μας είναι οικολογικά και η παραγωγή τους δεν βασίζεται πλέον στα παράγωγα του πετρελαίου αλλά στo δέντρο της καρύδας. Η πρώτη ύλη έρχεται κυρίως από την Ινδονησία και την Αφρική. Το πετρέλαιο κάποια στιγμή θα τελειώσει ενώ τα δέντρα της καρύδας όσο τα καλλιεργούμε θα υπάρχουν αιώνια… Το κυριότερο, όμως, είναι ότι τα προϊόντα μας είναι φιλικά στον άνθρωπο και το περιβάλλον και εξίσου αποτελεσματικά».

Το 1990, στην επιχείρηση εισήλθε και ο γιος του Ιωάννης Βλαχάκης, ο οποίος έχει σπουδάσει οικονομικά. Εκείνος ώθησε τον πατέρα του να στραφούν και στην παραγωγή καθαριστικών για το σπίτι – έτσι άρχισαν να πουλούν στα σούπερ μάρκετ.

«Ξεκινήσαμε με 3-4 προϊόντα για το σπίτι, κυρίως για τα ρούχα, τα τζάμια και το πάτωμα. Πηγαίναμε καλά όμως η εκτόξευση ήρθε το 1999 όταν πελάτες μας έγιναν οι εταιρείες-κολοσσοί Trader Joe’s και Whole Foods και αργότερα οι Cosco, Sam’s Walmart κ.ά. Τότε τετραπλασιάσαμε τις πωλήσεις μας. Σήμερα παράγουμε 150 προϊόντα για το σπίτι και λειτουργούμε πέντε εργοστάσια σε Ιλινόις, Καλιφόρνια, Ουάσιγκτον, Μαϊάμι και Νιου Τζέρσεϊ. Οσο για το μυστικό της επιτυχίας μας… πέρα από τη σκληρή δουλειά είναι η ανάπτυξη ενός έξυπνου δικτύου εκπροσώπων της εταιρείας οι οποίοι προωθούν τα προϊόντα μας».

Η «πράσινη ιστορία»

Μια τυχαία γνωριμία «γέννησε» την ταινία

«Η ταινία προέκυψε όταν η κόρη μου γνωρίστηκε με τον σκηνοθέτη Νίκα Αγιασβίλι -επίσης μετανάστη στις ΗΠΑ από τη Γεωργία- και του διηγήθηκε τη ζωή μου. Εκείνος τότε της είπε ότι η ιστορία μου θυμίζει αρκετά σενάριο ταινίας… έτσι γεννήθηκε η ιδέα του »»A Green Story»».

Πρόκειται για μια ταινία πάνω στο περίφημο αμερικανικό όνειρο και το ελληνικό δαιμόνιο και γυρίστηκε στο Λος Αντζελες, το Σικάγο, το Ιλινόις και στην Αθήνα. Ο Νίκα Αγιασβίλι έγραψε το σενάριο, έκανε την παραγωγή και τη σκηνοθεσία. Πρωταγωνιστής είναι ο Αμερικανός ηθοποιός Εντ Ο’Ρος, ενώ εμφανίζονται ακόμα οι Μπίλι Ζέιν, Τζόρτζ Φιν, Μάλκομ ΜακΝτάουελ, Σάνον Ελίζαμπεθ, Αναμπέλα Σιόρα και ο «δικός μας» Αλέξης Γεωργούλης.

«Δεν περίμενα η ζωή μου να γίνει ταινία. Γνώρισα και μίλησα με τους ηθοποιούς και συγκινήθηκα με κάποια σημεία όταν είδα το αποτέλεσμα…

Ξέρετε, είμαι και νιώθω Ελληνας, ζω όμως στην Αμερική 60 χρόνια, και πρέπει να παραδεχτώ ότι αυτή η χώρα δίνει μεγάλες ευκαιρίες. Μακάρι και η Ελλάδα να γίνει έτσι… Μακάρι σε κάτι να μπορέσω να επηρεάσω τους Ελληνες…

Στην Αμερική ο άξιος προκόβει και μεγαλουργεί και όχι αυτός που έχει »μέσο» ή κατάγεται από τζάκι. Υπάρχει αξιοκρατία. Εδώ δίνονται πραγματικές ευκαιρίες, περίτρανη απόδειξη είναι η ιστορία μου.

Οι Ελληνες προοδεύουμε γιατί πέρα από καλό και καθαρό μυαλό έχουμε βάσεις και μόρφωση. Τουλάχιστον στην εποχή μου έχοντας τελειώσει το ελληνικό γυμνάσιο, το πανεπιστήμιο στο εξωτερικό ήταν για μένα εύκολη υπόθεση».

Το παράπονο

«Η γραφειοκρατία με εμποδίζει να επενδύσω στην Ελλάδα»

Ο Ευτύχιος Βλαχάκης ως χημικός έχει εργαστεί αμέτρητες ώρες για την παραγωγή των πατεντών ή αλλιώς των «μυστικών συνταγών», όπως λέει ο ίδιος, των προϊόντων της εταιρείας του, σε συνεργασία πάντα με μια επίλεκτη ομάδα χημικών: «Τα προϊόντα μας δεν είναι μόνο οικολογικά αλλά και πιο οικονομικά. Για παράδειγμα στα απορρυπαντικά των ρούχων όταν τα άλλα brands με 15 ευρώ βγάζουν 60 δόσεις, τα δικά μας προϊόντα με 9 ευρώ αποδίδουν 100 δόσεις… Και σαφώς είναι καλύτερα για την υγεία μας και το περιβάλλον».

Υγιής επιχείρηση

Βέβαια η Earth Friendly Products μπορεί και κρατά χαμηλές τιμές γιατί ποτέ μέχρι τώρα δεν επένδυσε χρήματα στη διαφήμιση, αφού η υψηλή ποιότητα και η αποδοτικότητα των Ecos διαδίδεται από στόμα σε στόμα και, όπως ισχυρίζεται ο κ. Βλαχάκης, αυτό αποτελεί την καλύτερη διαφήμιση: «Η εταιρεία μας είναι απόλυτα υγιής. Δεν χρωστάμε ούτε ένα ευρώ σε τράπεζες. Αυτήν την περίοδο θέλουμε μάλιστα, με κέντρο μας την Ελλάδα, να επεκταθούμε και στην Ευρώπη.

Θα ξεκινήσουμε στην αρχή δοκιμαστικά με την εισαγωγή 8 προϊόντων και, αν όλα πάνε καλά, σε λίγο καιρό θα δημιουργήσουμε εδώ το δικό μας εργοστάσιο παραγωγής. Εχουμε ήδη βρει τον χώρο στη Θήβα και έχουμε κάνει όλες τις μελέτες.

Ομως, από τον Ιανουάριο παλεύουμε για να αποκτήσουμε την άδεια εισαγωγής των προϊόντων μας στην Ελλάδα και ακόμα δεν έχουμε καταφέρει τίποτα. Εχουμε ξοδέψει πάνω από 100.000 ευρώ και δεν έχουμε πάρει την άδεια για λόγους κυρίως γραφειοκρατικούς…

Ξέρετε, αν όλα πάνε καλά, θα δώσουμε δουλειά σε πολύ κόσμο και στο δικό μας εργοστάσιο ο χαμηλότερος μισθός θα είναι 1.500 ευρώ».

Ο κ. Βλαχάκης δραστηριοποιείται ακόμα στο real estate, αλλά και στον χώρο τον φωτοβολταϊκών μέσω της Progressive Solar.

Κατέχει επίσης από το 2011 το 50% της εταιρείας παραγωγής ταινιών Paramyth Film.

Σχετικά άρθρα

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close