Παναγιώτης Αλμυράντης: «Ξενάγηση στην Κρήτη μου»

6

«Όμορφη που ’ναι η Κρήτη όμορφη.  Έι και να ’μουνα αετός να την καμάρωνα όλη απ’ την κορφή του αγέρα», έγραψε ο μεγάλος Μάνος Χατζιδάκις για να υμνήσει το κάλλος αυτού του πανέμορφου νησιού.

Τι να πρωτοπεί κανείς για την Κρήτη, αυτόν τον ευλογημένο τόπο που έχει τα πάντα: πλούσια ιστορία, αναρίθμητα αξιοθέατα και μνημεία, ονειρικές παραλίες που μοιάζουν να βγήκαν από παραμύθι, μια φύση συγκλονιστική, με βουνά και φαράγγια που θες να περπατήσεις, με ανθρώπους λεβέντες και φιλόξενους και με μια κουζίνα που συγκλονίζει.

Η αγάπη μου για την Κρήτη εδραιώθηκε τα τελευταία χρόνια που ζω και εργάζομαι στον Άγιο Νικόλαο,  γιατί πρόκειται για ένα γνήσιο μέρος, εξαιρετικά όμορφο, που κατοικείται από τους πιο φιλόξενους, τους πιο χαρούμενους και τους πιο υπερήφανους ανθρώπους.  Αυτή η υπερηφάνεια σε συνδυασμό με την φιλοξενία είναι οι πυλώνες επάνω στους οποίους η Κρήτη έγινε τουριστικά γνωστή παγκοσμίως και κατάφερε να θεωρείται ως ένα προορισμός με ποιότητα που με μεγάλη μου χαρά ήρθε να συνδεθεί μαζί μου επαγγελματικά.

dc aroundthecove traditionalvillage 01

Ο χρόνος στην καθημερινότητα μου εξαιρετικά περιορισμένος για προσωπική ικανοποίηση, όμως όταν βρίσκεσαι την Κρήτη δεν μπορείς να αδιαφορήσεις για την ιστορία της, τα τοπία της, την μυρωδιά της, το γαλάζιο της, την φρεσκάδα των προϊόντων της, το μεράκι των ανθρώπων της, τα λυγερά βουνά της.  Μέσα από την αμεσότητα των Κρητικών και την ανάγκη τους να μεταφέρουν τις ομορφιές του τόπου τους, μυήθηκα σε μερικά μυστικά της, τα οποία τολμώ να μοιραστώ μαζί σας για να τιμήσω  την ντοπιολαλιά:  «Χιλιώ λογιώ οι ομορφιές σε τούτο τον πλανήτη μα όλες μαζί δεν κάνουνε ένα ψιχάλι Κρήτη».

dc aroundthecove kritsavillage 01

Έχω περάσει υπέροχα απογεύματα σε ένα από τα παλαιότερα γραφικά χωριά της Κρήτης, χτισμένη αμφιθεατρικά στο βουνό, την Κριτσά, γνωστή για την διατήρηση της κρητικής παράδοσης. Ο οικισμός είναι μέσα στη φύση και συγκεκριμένα στα ελαιόδεντρα που έχουν χαρίσει δεκάδες βραβεία στους παραγωγούς για το εξαιρετικής ποιότητας ελαιόλαδο που παράγει η περιοχή.  Αξίζει ένας περίπατος σε ολόκληρο το χωριό με τα στενά σοκάκια, τα παραδοσιακά καφενεία και τα τοπικά  καταστήματα με ιδιαίτερες χειροποίητες δημιουργίες καθώς και τοπικά προϊόντα / υπερτροφές όπως το μέλι, τα βότανα και το ελαιόλαδο.

dc aroundthecove monasterytoplou 01

Υπάρχουν αυτές οι στιγμές που νιώθω την ανάγκη να προσκυνήσω θαυμαστές εικόνες, να θαυμάσω αντικείμενα Εκκλησιαστικής Τέχνης όπως Ευαγγέλια, αργυρο-επίχρυσους σταυρούς, Πατριαρχικά Σιγίλια, Σουλτανικά Φιρμάνια, σφραγίδες,  επαναστατικά λάβαρα και  αρχιερατικά άμφια.  Και τότε κινώ για την Μονή Τοπλού ή Μονή της Παναγίας Ακρωτηριανής.  Ένα από τα πιο σημαντικά και όμορφα μοναστήρια στην Κρήτη  που  στέκει επιβλητικό με το 33 μέτρων καμπαναριό του μέσα σε ένα τραχύ, σχεδόν έρημο τοπίο εντυπωσιάζοντας από μακριά καθώς μοιάζει με ένα μικρό φρούριο που περιτριγυρίζεται από έναν ψηλό τοίχο ύψους 10 μέτρων περίπου.  Και εκεί η φιλοξενία έκδηλη, όπου ο  χαρισματικός και δημιουργικός της Ηγούμενος έφερε νέα πνοή στη Μονή, που τις τελευταίες δεκαετίες παράγει εξαιρετικά προϊόντα βιολογικής καλλιέργειας, όπως κρασί, λάδι και ρακή.

dc aroundthecove octapus 01

Το μπάνιο στα κρυστάλλινα νερά, η φύση και ο παλιός πολιτισμός της Κρήτης περιμένουν στην  Ζάκρο και το επίνειό της, την Κάτω Ζάκρο, που βρίσκονται στο νοτιοανατολικό άκρο της, 40 λεπτά περίπου από τη Σητεία. Για χάρη τους δίνεται η ευκαιρία στον ταξιδιώτη να διαπιστώσει πόσο μεγάλη και ανεξάντλητη είναι η Κρήτη, ενώ αν τυγχάνει να ασχολείται με την πεζοπορία, με έκπληξη θα διαπιστώσει ότι έφτασε στο σημείο όπου τελειώνει το περίφημο ευρωπαϊκό μονοπάτι Ε4 που ξεκινά από τα Πυρηναία Όρη και διασχίζοντας Γαλλία, Ελβετία, Αυστρία, Γερμανία, Ουγγαρία και Βουλγαρία φτάνει στην ηπειρωτική Ελλάδα μέχρι την Πελοπόννησο για να καταλήξει στην Κρήτη και συγκεκριμένα στην Κάτω Ζάκρο.

Απαραίτητη στάση στην επιστροφή στον Μόχλο ένα ήσυχο, παραδοσιακό χωριό πάνω στη θάλασσα γνωστό για το φρέσκο ψάρι που μπορεί κανείς να απολαύσει στις ψαροταβέρνες και τα καφενεία της περιοχής. Το χωριό βρίσκεται απέναντι από το νησάκι του Αγίου Νικολάου με την ομώνυμη εκκλησία που αποτέλεσε Μινωικό οικισμό με πλούσια δραστηριότητα και ένα λιμάνι από τα σπουδαιότερα της ανατολικής Κρήτης.

* Ο Παναγιώτης Αλμυράντης είναι γενικός διευθυντής του deluxe ξενοδοχειακού συγκροτήματος Daios Cove Luxury Resort & Villas, πρόεδρος της αποστολής του Ευρωπαϊκού Συνδέσμου Διευθυντών Ξενοδοχείων (ΕΗΜΑ) στην Ελλάδα και στην Κύπρο και αντιπρόεδρος του ΕΗΜΑ